Sulkurenkaat

Sulkurenkaita käytetään liittämään köysi tai kiipeilijä varmistukseen. Sulkurenkaat ovat alumiinisia päärynän, ovaalin tai D:n muotoisia renkaita, joissa on avattava, jousivoimalla sulkeutuva portti. Ruuvisulkurenkaissa portti voidaan lukita tahattoman avautumisen estämiseksi.

Kiivetessä köysi liitetään varmistuksiin normaaleilla sulkurenkailla, varmistuspaikalla kiipeilijä kiinnittää itsensä varmistuspisteisiin ruuvisulkurenkailla. Samaten laskeutumiskahdeksikko kiinnitetään valjaisiin ruuvisulkurenkaalla ja ruuvillista käytetään varmistettaessa toista kiipeilijää. CE EN 362 (työkäyttö) CE EN 12275 (kiipeilykäyttö) tai UIAA:n hyväksymät sulkurenkaat kestävät min. 2000 kg ja monet sulkurenkaat toki tätäkin enemmän. Järeimmät ruuvilliset kestävät muutaman auton painon eli 3500 kg.

Sulkurengasta valittaessa käytettävyys on tärkein valintaperuste. Sulkurenkaan avautumissuunta täytyy tuntea heti, kun sen ottaa käteensä. Kalliokiipeilyreitillä ei useinkaan ole aikaa tai mahdollisuutta katsoa/kokeilla mitenpäin sulkurengas avautuu, vaan homman on tapahduttava nopeasti käsikopelolla. Täysin symmetrisiä ovaalinmuotoisia sulkurenkaita on syytä välttää, ne ovat parhaimmillaan teknisessä kiipeilyssä. Parhaimpia ovat D:n muotoiset sulkurenkaat, jolloin erehtymismahdollisuutta ei ole. Vapaakiipeilyssä käytettävän sulkurenkaan ei tarvitse olla iso. Keveys on suuri plussa, kunhan sulkurengas on riittävän kestävä. Liidauksessa tarvittavaa jatkoa rakennettaessa valitaan noin 20 senttinen nauhalenkki, kiilan puoleiseen päähän suoraporttinen , ja köyden puoleiseen päähän kaarevaporttinen sulkurengas. Kaarevaporttiseen on helpompi klipata köysi, tosin liian kaarevissa on haittana mahdollinen avautuminen sulkurenkaan kampeutumistapauksessa. HMS-ruuvisulkurengas on kookas päärynän muotoinen ja sitä käytetään valjassulkurenkaana. Siitä varmistetaan kiipeilijää varmistuslaitteella. Kiipeilyliiton suositus: Älä käytä pikalukollista HMS:ää talviolosuhteissa.

Seinäkiipeilytiloissa, joissa on paljon käyttöä, köydet kuluttavat pitemmän päälle alumiiniset sulkurenkaat pilalle. Niihin suositellaan yläköysiankkureiksi teräksisiä sulkurenkaita.